神經管缺損,不只是葉酸惹的禍    

文/新光醫院婦產科主治醫師 林禹宏
輯/張玉櫻



陳老師姓名學--三風生肖不吃青菜,生出「腦膨出」寶寶?
日前有報導以「孕婦不吃青菜,生出獨角獸?」這個聳動的標題,來討論一個「腦膨出」的案例,並指出 是因為孕婦很少吃青菜,導致葉酸缺乏,才會發生這種畸形。姑且不論以「獨角獸」稱呼這個有缺陷的小 生命是否合乎人道,以及這樣的推論可能導致孕婦的罪惡感及家人的指責,本文的目的在導正一般人對葉 酸的觀念,並提醒婦女重視葉酸的攝取。

什麼是「神經管缺損」?
神經管是指包在大腦和脊髓外面的構造。「神經管缺損」會使腦或脊髓向外突出,輕微時可能沒有症 狀,嚴重時會影響神經系統發育,甚至造成死亡。例如「腦膨出」是指腦從頭骨缺損處向外突出。大部份的孕婦(美國的一項研究估計約2/3)在受孕時體內並沒有足夠的葉酸,卻只有少數婦女的寶 寶會有神經管缺損。反過來說,大多數研究發現胎兒有神經管缺損的孕婦,其血液中的葉酸濃度不見得比 較低,這表示除了葉酸濃度以外,還有其他因素會導致神經管缺損。

葉酸的作用
葉酸在體內是扮演輔?(酵素)的角色,參與細胞內DNA(去氧核糖核酸,是染色體的基本構造)的合 成,因此,缺乏葉酸會影響細胞的分裂。影響最大的就是細胞分裂最快的器官,例如造血系統和神經系統 ,在成人可能會發生巨細胞型貧血,在孕婦則會造成胎兒神經管缺損。另外,缺乏葉酸會影響某種胺基酸 (homocysteine)的代謝,導致動脈硬化、血管栓塞和心臟病。   
葉酸不僅和神經管缺損有關,也和兔唇、裂顎、先天性心臟病,甚至還有研究指出和唐氏症有關。在 成人,補充葉酸可以減少心臟血管疾病、癌症(大腸癌、乳癌、卵巢癌等)、憂鬱症的發生。近年來陸續 還有些研究發現,孕婦補充葉酸可以降低將來小朋友罹患一些癌症的風險,例如血癌、腦瘤、神經胚細胞 瘤等。

青菜不是葉酸的唯一來源
葉酸並非只有存在於深綠色蔬菜,動物性蛋白質、豆類也含有葉酸,例如:

  • 葉酸含量較高的食物:
    包括菠菜、蘆筍、青豆、花椰菜、胡蘿蔔、番茄、櫻桃、牛肉、肝臟、鮭魚、 鮪魚、雞肉、豬肉、牡蠣、蛋、牛奶等。

  • 攝取葉酸注意事項:
    葉酸很容易被光線和加熱破壞掉。另外,食物中添加的葉酸比天然的葉酸容易吸 收,一般人事實上很難從食物中攝取到足夠的葉酸。即使在美國,許多食物已經特別添加了葉酸,為了取 得足夠的葉酸,一天還得吃上一整條吐司麵包、四碗榖物、三塊半的比薩、十碗飯,或是一碗半的蘆筍。

如何補充足夠的葉酸?
神經管缺損發生在受孕後的15-28天,可惜大部份的孕婦來看產檢時已經錯過了這個時期。理論上為 了避免神經管缺損,婦女應注意在受孕前1個月就要開始補充葉酸,一直到受孕後3個月。對於一般婦女, 每天要攝取0.4毫克;如果婦女曾經生過神經管缺損的寶寶,或是正在服用抗癲癇藥物,劑量則要提高到 每天4毫克。  

補充葉酸應該從受孕前1個月開始(甚至有人建議3個月),而且有一半的懷孕並不在計畫之中,因 此美國疾病管制中心(CDC)建議所有具有生育能力的婦女應該每天攝取一顆含有足量葉酸的綜合維他命 。事實上,孕婦在整個懷孕過程及哺乳期間,葉酸的需要量都增加,所以即使在懷孕3個月以後,最好還 是持續補充葉酸。   

結語
補充葉酸好處多多,不只是為了胎兒,對一般人也有幫助。不吃青菜不見得會缺乏葉酸;反過來說, 每天吃一堆青菜也不見得保證葉酸不虞匱乏。但是蔬菜含有維他命C及纖維質,對孕產婦而言是很好的食 物。 準備懷孕的婦女,應該每天服用一顆含有足量葉酸(0.4毫克)的綜合維他命,一直持續到整個懷孕 及授乳期間。對於服用抗癲癇藥物或曾經生過神經管缺損寶寶的婦女,劑量就要提高到每天4毫克(市面 上有5毫克製劑)。
 

 

 

 

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(詳文請見9月號嬰兒與母親雜誌)

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