是感冒?還是氣喘發作?   

林口長庚兒童醫院 兒童過敏氣喘風濕科 葉國偉醫師
 

很多家長以為一定要有喘的症狀,才是所謂的氣喘。但其實氣喘的孩子發作時,多半也會出現咳嗽及流 鼻涕,與感冒症狀很像。至於要如何分辨兩者呢?醫師表示,若是看感冒,但症狀持續2~3星期以上不 見改善,則可能要懷疑是氣喘了。
 

氣喘真的會喘嗎?
氣喘真的會喘,否則也不用如此傳神的用此名稱,不過如果已經表現出「喘」的臨床症狀,都往往 是比較嚴重的發作了。而氣喘最常見表現的症狀反而是「慢性咳嗽」。
氣喘乃是因氣管接觸到過敏原或刺激物,而導致氣管的收縮及發炎。而氣管收縮與發炎便會讓氣管 的管徑縮小,當縮小到某個程度時,空氣進出便會發出咻咻的聲音;然而當縮小的程度輕微時,便不一 定會有喘鳴聲。同時氣喘本身也是發炎的反應,所以會有分泌物產生,臨床上的表現就是咳嗽有痰,很 像感冒的症狀,換句話說,咳嗽有痰也是氣喘常見的症狀,而不是感冒的專利。比較溫和的說法,有人 說是「氣管比較弱」、「氣管敏感」等描述性的名詞,但這些都不是醫學上確切的診斷名詞,「氣喘」 才是真正的醫學名詞。即使診斷是氣喘,也可只有極輕微的症狀表現,甚至從未有急性喘鳴過,所以跟 刻版印象中或電視電影的表演,一定要喘到拿藥吸的程度可是大相逕庭。

如何分辨感冒或氣喘?
俗稱的感冒,大部分是病毒感染所造成的上呼吸道症狀,最常表現的症狀便是發燒、咳嗽(有或無 痰)、流鼻涕。發燒的時間通常為2-3天不等,因個人的抵抗力、病毒的致病力等等而有不同的病程。 一般而言,即使不吃藥也會不藥而癒,治療最重要的原則為水份的補充。然而家長往往擔心病情變化, 常常一發燒便帶給醫生檢查評估,一天甚至會看好幾次醫師、上好幾次診所,不僅勞神傷財,對疾病也 不見得有所助益,不過天下父母心是可理解的。但有時感冒並不一定會發燒,而且年紀愈大,體溫的調 節愈成熟,即使被感染了,也不一定會燒。
單獨的過敏症狀是不會發燒的,而在呼吸道的症狀也是咳嗽(有痰或無痰)、流鼻涕等,其實跟感 冒的症狀真的很像。真的要分出些許的差別──過敏的症狀往往在早上或晚上特別的明顯,例如睡前或 早上起床後咳嗽的症狀特別明顯,且二種症狀持續的時間較久。如前所述,單純的感冒在病程進行中自 然便會痊癒的,但若將過敏當成感冒處理,一直吃咳嗽、流鼻水的藥水是不會改善的,所以若是看感冒 ,但症狀持續2~3星期以上不見改善,有可能是氣喘的症狀而非感冒。

氣喘的病人比較容易感冒?感冒久了才變氣喘?
由於氣喘的病人未接受正確的治療方向之前,症狀往往反覆的發生,以致於常被誤為抵抗力差、免 疫力差。換言之,氣喘的症狀被誤認感冒,以致於症狀持續很久,倒不是感冒久了才變成氣喘,而氣喘 的病人抵抗力與一般人一樣好,所以受到感染的機會是一樣的。
但是很重要的一點是,氣喘病人萬一感冒了,的確會將本身的氣喘病誘發出症狀,即使氣喘病已控 制不錯,但也可能因感冒病毒的感染而誘發氣喘急性發作,使症狀持續很久,甚至有喘鳴聲。那為什麼 容易被誘發呢?其中很大的原因在於:

  • 不相信自己小孩有氣喘,所以不願長期保養用藥;

  • 症 狀改善了自行停藥;

  • 無謂的害怕類固醇的副作用,沒有好好長期保養。

氣喘病人感冒時的處理原則
氣喘病人感冒時仍要持續使用保養用藥,無論是吸入性類固醇或白三烯素拮抗劑都可繼續使用,並 不會與一般的感冒藥發生交互作用,也不會因使用吸入性類固醇而降低免疫力,使感冒症狀更嚴重。對 於6歲以上的兒童,平時在家應用【尖峰呼氣流速計】監測平時的症狀。平日無症狀時,峰速值應該維 持穩定,因此一旦感冒時,若峰速值仍在可接受的範圍(個人最佳值的80%以上),代表氣管沒有明顯 收縮,不必特別用藥或處理。若峰速值下降到個人最佳值80%以下時,表示氣管收縮,可先使用支氣管 擴張劑,讓氣管擴張,此時用吸入性類固醇,並不會讓氣管快速擴張,千萬不要用錯藥。真的因此被誘 發氣管收縮或氣喘發作了,就必須使用劑量較高的口服類固醇。
但對於不會使用峰速計的6歲以下氣喘兒童,就只有觀察臨床的變化。有時咳到無法入睡,甚至聽 到喘鳴聲,也可以用擴張劑來暫時緩解症狀。不過不必一定要區分是感冒咳嗽或氣喘咳嗽,因為治療的 重點在預防不要因感冒而誘發氣管的敏感或氣喘急性發作。了解本身是氣喘,隨時注意氣喘的急性嚴重 發作症狀,或是咳嗽持續過久,皆要調整治療用藥,而不是一直當成感冒來處理。

醫師建言
氣喘病人仍會感冒,但治療氣喘的目標之一並不是預防感冒,而是要減少因感冒而使氣喘誘發的機 會,所以在藥物的選擇上,不是咳嗽便是止咳藥,也不是咳嗽有痰便要吃化痰藥。此時要隨時注意氣喘 症狀發生的可能。當然若吃一般的感冒藥,症狀也能緩解,表示氣喘控制得宜。若症狀持續,此時便要 用氣管擴張劑,甚至類固醇才能有幫助。正視氣喘,長期保養才是治療氣喘的不二法門。


 

 

 

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