寶寶為何愛吸吮手指?    

採訪/林明佳
諮詢/博仁綜合醫院小兒科主治醫師 毛心潔



「救命阿∼為什麼寶寶那麼愛吃手?究竟需不需要引導他戒除此習慣?怎麼作對孩子才是最好的呢?」吸吮─是小嬰兒天生就有的需求,是該制止孩子的吸吮慾望,還是順從他的渴望,父母往往在天秤的兩端上搖擺不定,本篇即教導家長在面對孩子出現吸吮行為時,應該持有的態度和做法,並提供6個原則,幫助家長輕鬆陪伴孩子度過口腔期!

吸吮帶來滿足感
寶寶天生就有吸吮、尋乳與吞嚥的本能,進食不但能止飢,還能帶來心理上的滿足與快樂,一旦這種連結印象建立,很快地,他便會想要將所有伸手可觸及的東西都往嘴裡塞,而最方便的莫過於他的手指了!
「為什麼寶貝只要拿到東西,就通通要往嘴巴裡送?」這幾乎是許多爸爸媽媽普遍的煩惱,博仁綜合醫院小兒科主治醫師毛心潔解釋,追求口慾的滿足是人類最原始的需求,嬰兒藉由吸吮手指、腳趾或安撫奶嘴等,來獲得安全與愉悅感,口腔也是寶寶最早用來探索世界的“工具”,對於任何好奇的東西都會想嚐一口看看,這是其認識世界的方式。
精神分析學家佛洛依德即指出,從出生到1歲左右處於口腔期(the oral stage, 又稱口慾期),這時期的嬰幼兒經由口慾的滿足來得到撫慰與安全感,除了喝奶以外,也時常會養成吸吮手指或安撫奶嘴的習慣。從心理學觀點來看,若口腔期的吸吮需求無法獲得滿足,有可能使孩子感到受挫、出現缺乏安全感的傾向,進而導致日後產生負面性格;因此,適度地滿足嬰幼兒的吸吮需求,是必經的正常歷程。

吸吮除了天性影響之外,毛心潔表示也有幾種可能:

  1. 孩子被丟在陌生、不熟悉的環境中,因為感到害怕而吸吮手指,藉以獲得安全感。

  2. 家長太過忙碌,忽略孩子情感需求,寶寶感到無聊、不受到關注,只好吃手指來尋求慰藉。

  3. 小嬰兒沒被餵飽,又不會表達,只好吸吮手指發洩。

  4. 孩子個性比較害羞,一緊張就想吃手指。

  5. 幼兒6個月左右牙齒開始萌發,可能因為癢感、想要磨牙,因此用手摸牙齒,乍看之下很像吸吮。

過度吸吮的壞處
毛心潔指出過度吸吮手指/奶嘴,也可能會帶來不良後果,包括:

  • 病從口入。最常見的就是感染念珠菌,使得口腔長出白白的菌斑;或是吃進手部的細菌,而得到腸胃炎,還有大家最害怕的腸病毒,都有可能經由手部傳染病菌。

  • 手指長繭、變形。長期吸吮手指,手指皮膚因而處於浸溼狀態,容易變脆弱,可能導致手部長繭或糜爛,長久下來,甚至會讓手指變型。

  • 不利牙齒發育。長期過度的吸吮習癖,可能會影響到以後長出來恆牙的位置以及齒槽骨的形狀,導致上顎牙床齒槽骨前突及狹窄、前牙開咬或後牙錯咬等異常咬合現象。

  • 養成依賴習慣。當孩子養成睡覺一定要吸手或奶嘴才肯入睡,或是一緊張就吸吮手指,一旦養成習慣,想要再戒除就會很困難。到了3、4歲還在吸手指或奶嘴,可能還會被同學取笑

6原則∼健康度過口腔期
有些家長會疑問:「吃安撫奶嘴會不會比吃手好?」對此,毛心潔表示,對寶寶而言,吸吮手指比安撫奶嘴方便,可以隨時隨地想吃就吃,但寶寶常常到處亂爬後,再將髒兮兮的手塞進嘴裡,令父母心裡捏把冷汗!因此,假如想要拿安撫奶嘴代替寶寶的手指,也是可以的,只是清潔、上癮的問題同樣不可輕忽。
一般而言,約1歲∼1歲半,就可以開始慢慢戒掉吸吮習慣,大部分的孩子大多可以順利自行停止這種習慣,但有些孩子可能需要家長從旁鼓勵、誘導,毛心傑提供以下原則,給想要幫助孩子戒掉吸吮習慣的家長參考:
  • Point1轉移焦點

  • Point2跟孩子溝通

  • Point3善用替代品

  • Point4滿足寶寶身心需求

  • Point5漸進式戒癮

  • Point6適度提醒及約束


 


 

 

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(詳文請見育兒生活雜誌)

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